[Book List]  

PLEASE NOTE: All bidding for the auction currently underway
at our new website at www.virtualjudaica.com/

Bidding Information
Lot #    9221
Auction End Date    2/15/2005 10:40:00 AM (mm/dd/yyyy)
Title Information
Title (English)    Seyag la-Torah (A Fence around the Torah)
Title (Hebrew)    סייג לתורה
Author    [Only Ed.] R. Asher Anshel Worms
City    Frankfort am Main
Publisher    Beierhoffer
Publication Date    1766
Collection Information
Independent Item    This listing is an independent item not part of any collection
Description Information
   Only edition. [4], 44, [2] ff.; 8 pp., 211:172 mm., usual light age staining, stamps on title, Hebrew title and f. 1 with small hole affecting several words. A very good copy bound in modern cloth boards.
   Comprises three essays dealing with the nature of the masorah, the masoretes and their times, their identification with the Tiberias schools or with Ezra and his group, an explanation of the abbreviations used by them, and a correction of the errors that had crept into the masorah. Asher held that "in every generation diligent scribes arose" who preserved the masorah until the masoretes of Tiberias "corrected all the errors that had occurred in it from the days of Ezra to their own times," and that the masoretes were not the inventors of vocalization, but its transcribers.

R. Asher Anshel Worms (1695–1759), German physician and Hebrew author. In 1723, Asher was appointed physician at the Jewish hospital at Frankfort on the Main, a position he occupied until his death. He was interested in a wide range of subjects: mathematics (in his youth he wrote a textbook entitled Mafte'ah ha-Algebrah ha-Hadashah ("Key to Modern Algebra"; Offenbach, 1721), physics, logic, ethics, metaphysics, grammar, and, particularly, Hebrew literature and the masorah. His most important work in this last area was Seyag la-Torah, published posthumously by his son, the physician Simeon Wolf Worms (Frankfort on the Main, 1766). In the introduction to the work, Worms accused Joseph Heilbronn of Eschwege, who had seen the manuscript before publication, of plagiarizing whole sections of it in his commentary on the masorah, Mevin Hiddot (Amsterdam, 1765). Heilbronn attempted to defend himself in a pamphlet, Merivat Kodesh (Amsterdam, 1766), to which Simeon Wolf Worms replied in his pamphlet Prodogma Hadashah (Amsterdam, 1767). The controversy was settled by Wolf Heidenheim who confirmed, on the basis of the first page of Mevin Hiddot, which he had in his possession, all the charges of plagiarism leveled against Heilbronn.

Paragraph 2    ... במקרא ובמסורת... התורה... והנבואות... והכתובים ... מבוארים באר היטב ע"י המסרה ופירושה... הכינה וגם חקרה... אדוני אבי... ר' אשר אנשיל ווירמש רופא נר"ו יאיר... התרצה... שאביאנו תחת מכבש הדפוס. והוגה על ידי בהגהה מדויקת... שמעון וואלף ווירמש, רופא. וגם... פרופעסור ורעקטור... דוד פרידריך מעגרלין בא במכתב [בלאטינית, בסוף הספר]... לפאר החיבור הזה ולשבחו לעיני כל העמים.

8 עמ': בלאטינית, עם שער נוסף: Commendatio novi Operis vel Sepes Legis Dicti סייג לתורה Masoretici quod doctissimus medicinae Doctor Judaeus, Aser Anselmus Wormsius... דף יב, ב-יד: שיר אחד מיוחס לרבינו סעדיה גאון... שבו מזכיר מנין כל אות ואות מאלפא ביתא כמה פעמים נמצא בתנ"ך... פותח: אהל מכון בניני. הוא "אותיות לרבינו סעדיה". עיין: אוצר השירה והפיוט, א, עמ' 78, מס' 1685; מלטר, כתבי רס"ג והספרות עליו - רב סעדיה גאון, ירושלים תש"ג, עמ' תקצג-תקצד, תרמט. בהקדמתו כותב המחבר בין השאר: "מים גנובים יומתקו... יען חבורי זה נעתק משונים אשר שלחו יד בפקדון ואשמם בראשם, כי לקריאה נתתיו ולא לכתיבה. והם כתבו ספר בשמם כאלו הם הולידוהו. ולולי חרש [ר' יוסף מעשווא] בעגלתי לא התפאר מבין חידות שצפנת פענח הוא". כוונתו כי חבורו של ר' יוסף היילברון "מבין חידות" (אמשטרדם תקכ"ה) לקוח מספרו זה, שהיה בידיו של יילברון לפני הדפסתו. היילברון התגונן מהאשמה זו בשני כרוזים: "מריבת קדש" ו"פרודגמא חדשה".

   CD-EPI 0177837; EJ; H. Friedenwald, Jewish Luminaries in Medical History (1946; reprinted 1967), 152; M. Hendel, Temunot min he-Avar (1955), 36, 47
Associated Images
4 Images (Click thumbnail to view full size image):
  Order   Image   Caption
  1   Click to view full size  
  2   Click to view full size  
  3   Click to view full size  
  4   Click to view full size  
Listing Classification
18th Century:    Checked
Germany:    Checked
First Editions:    Checked
Language:    Hebrew
Manuscript Type
Kind of Judaica