[Book List]  

PLEASE NOTE: All bidding for the auction currently underway
at our new website at www.virtualjudaica.com/

Bidding Information
Lot #    9241
Auction End Date    2/15/2005 11:00:00 AM (mm/dd/yyyy)
Title Information
Title (English)    Hok le-Yisrael
Title (Hebrew)    חק לישראל
Author    [First Ed.] Rambam, Translator Israel Landau
City    Prague
Publisher    Elsenwanger
Publication Date    1798
Collection Information
Independent Item    This listing is an independent item not part of any collection
Description Information
   First edition of translation. [6], 48, 72 ff., 225:180 mm., usual browning and age staining, title backed in margin. A good copy bound in modern cloth boards.
   Rambam’s Sefer ha-Mitzvot translated into Yiddish. There are two title pages, the first engraved, with depictions of Kings David and Solomon with, respectively, a lion and child at the sides. Below are appurtenances of the Temple, the ark and menorah, and between them musical instruments. Additional ornamentation is two engravings, one at the beginning of the negative commandments, the other at the beginning of the positive precepts. The second unadorned title page enumerates the virtues of this edition.

There are several approbations, an introduction, errata, and the text, in two columns, with the mitzvot in square unvocalized Hebrew in the middle, the Hebrew text in rabbinic letters in the inner column, the Yiddish translation in Vaybertaytsh in the outer column. The text includes entries from the Hassagot of Nahmanides (Ramban) who is critical of this work. The first part, on the negative commandments, concludes with the shir on the mitzvot lo-ta’aseh by R. Solomon ben Gabriel. The second part also concludes with shir by R. Solomon ben Gabriel. Folios 42b-45a ia a letter from R. Hisdai ben Isaac to King Alacsar and a response from Joseph, King of Torgami.

Rambam wrote Sefer ha-Mitzvot because he found previous attempts at enumerating the traditional 613 commandments unsatisfactory. Here he gives his enumeration of the 248 positive and the 365 negative commandments. Rambam was severely critical of the enumerations of the Halakhot Gedolot and of R. Hefez, as well as paytanim like R. Solomon ibn Gabirol, who composed Azharot based on an enumeration of the commandments. Maimonides’ sharp criticism of the Halakhot Gedolot evoked a defense of the latter by Nahmanides in his Hassagot. The Sefer ha-Mitzvot, however, has been widely accepted, and a whole body of literature exists in defense of it. The Sefer ha-Mitzvot, originally written in Arabic, was translated several times into Hebrew and here, perhaps, for the first time, into Yiddish.

The translation is by R. Israel ben Ezekiel Landau (1713–1793), son of the (Noda bi-Yehudah), “into the language of the masses,” intended to strengthen their adherence to tradition.

Added title: 613 Israelitische Gebote aus der heil. Schrift mit thalmudistischen Erklaerungen von dem beruehmten Rabbi Moises Barmaymon u. Rabbi Moises Barnachman u. Rabbi Aaron Halevi. Uebersetzt in deutscher Sprache nach juedischer Mundart von I[srael] L[evi] L[andau]...

Paragraph 2    הוא (ספר המצות לרמב"ם) תריג מצות, רמח עשה שסה לא תעשה, כאשר נמנו מהנשרים הגדולים הרמב"ם והרמב"ן... עם באוריהם... ללשון אשכנזי [באותיות צו"ר]... ממני... י[שרא]ל ה[לו]י ל[נד]א מפראג...

שני שערים. השער השני: ספר המצות לרמבם... עם... התרגום חק לישראל... שנת אשתעשע ב'מ'צ'ו'ת'ך' [תקנ"ח]. ספירה ראשונה: מצות לא תעשה. ספירה שנייה: מצות עשה. דף מז,ב - מח (ספירה ראשונה): שיר על מצות לא תעשה לר' שלמה בן גבירול . פותח: בצל שדי אחסה. וצדקו לא אכסה. במצות לא תעשה. אוצר השירה והפיוט, ב, עמ' 55, מס' 1278. דף מב,ב - מה,א (ספירה שנייה): מכתב רב חסדאי בן יצחק... למלך אלכזר; תשובת יוסף המלך התורגמי [!], בתוספת רשימה של יהודים מקורבים למלכות בתקופת המחבר. דף ס,ב: "נוסח הגט מועתק מן הגט הנעשה פה פראג" בשנת תקנ"ז, עם תרגום גרמני באותיות צו"ר. דף עא, ב: שיר בשבח הספר, מאת ל-ש. דף עא, ב-עב: מצות עשה הנאמרים בשיר... לשלמה... בן גבירול. פותח: שמור לבי מענה. אוצר השירה והפיוט, ג, עמ' 476, מס' 1482. דף [6], הכולל תקונים נוספים לספר, נדפס יעל עמוד א בלבד. ראינו טופס, שדף [6] נדפס בשינויים ובראשו כותרת: נאכטראג דער פרבעסערטע ערקלעהרונג.

הסכמות: ר' מיכאל ב"ר זנוויל בכרך, פראג, ב טבת תקנ"ח; ר' אלעזר פלעקלש, [פראג], כח כסליו תקנ"ח; ר' שמואל סג"ל לנדא, אחיו של המחבר, פראג, זאת חנוכה תקנ"ח; ר' אלעזר קאליר, קעלין, טז אדר תקנ"ח.

   EJ; Vinograd, Prague 1037; CD-EPI 0149944
Associated Images
4 Images (Click thumbnail to view full size image):
  Order   Image   Caption
  1   Click to view full size  
  2   Click to view full size  
  3   Click to view full size  
  4   Click to view full size  
Listing Classification
18th Century:    Checked
Other:    Bohemia
Halacha:    Checked
First Editions:    Checked
Language:    Hebrew, Yiddish
Manuscript Type
Kind of Judaica