[Book List]  

PLEASE NOTE: All bidding for the auction currently underway
at our new website at www.virtualjudaica.com/

Bidding Information
Lot #    9334
Auction End Date    2/15/2005 12:33:00 PM (mm/dd/yyyy)
Title Information
Title (English)    Sefer ha-Yashar
Title (Hebrew)    ספר הישר
Author    Anonymous - Leo Michelson, Illustrator
City    Berlin
Publisher    Rosenthal & Co.
Publication Date    1923
Collection Information
Independent Item    This listing is an independent item not part of any collection
Description Information
   XI, [1], 306, [2] pp., 197:127 mm., light age staining, old hands and stamps on title, wide margins. A very good copy bound in contemporary half leather boards, rubbed.
   Illustrated by Leo Michelson.

Medieval retelling of biblical stories arranged according to the weekly parshah, written in a contemporary (medieval) style. The text of the title page, set within a frame made up of of rows of florets, begins that it is a work including many stories and midrashim from the rabbis of blessed memory on the Torah, and the books of Joshua and Judges. It is written in a clear and pleasant style that draws a person’s heart to recognize the wonders of the Lord and His kindness. The text is in a single column in rabbinic type. Sefer ha-Yashar is not to be confused with the work of the same name attributed to Rabbenu Tam. The anonymous author of Sefer ha-Yashar is presumed to have liven in the 11th century in Spain. He retells, at great length, the story from the creation to the time of the Judges. It is the most complete example of this type of medieval writing using biblical motifs, aggadic material, and fictional innovations to weave a new and captivating story. The literary scope of the work was unequaled by any later medieval writing.

The author of Sefer ha-Yashar, together with the author of Jossipon, is credited with adding another aspect to the medieval story about biblical times: they attempted, and frequently succeeded, in incorporating non-Jewish legends, history, and mythology into the biblical story. The Jews of the Byzantine Empire, Italy, and Spain accepted the legends and history of the people among whom they lived as being part of the history of the world, and argued that as such they form part of the Bible which was believed to include all the important events in human history. These authors, and others, therefore, developed a system of synchronization and analogy to establish a connection between non-Jewish stories and biblical heroes and chronology.

Added t.p.: Sepher hajaschar.Das Heldenbuch. Sagen, Berichte und Erzaehlungen aus der israelitischen Urzeit. Nach aeltesten Drucken herausgegeben von Lazarus Goldschmidt. Mit Holzschnitten von Leo Michelson...

Paragraph 2    ... עם הגהות והערות המו"ל הראשון ר' יוסף בן שמואל הקטן מעיר פיס [ויניציאה שפ"ה]. נדפס ומוגה על פי דפוסים ישנים ([על-ידי] אליעזר גולדשמידט) עם ציורים פתוחי עץ ([מאת] Leo Michelson).

עמ' V-[VIII]: הקדמת אליעזר גולדשמידט: "התאמצתי לנקות את הספר משבושים גסים (ובמקום שיש שנוים בדפוס בררתי את הנוסח המחוור טפי)... תיבות ומאמרים הנמצאים בדפוס זה וחסרים בדפוס אחר הקפתי במקיפין ... וכן גם תקונים מסברא ושבושים שלא הוסרו לגמרי... נתתי מקום להקדמת המדפיס הראשון (ר' יוסף בן שמואל הקטן) והגהותיו". הגהות אלו נדפסו בסוף הספר, אך "הקדמת המדפיס הראשון" שנדפסה בהוצאת ויניציאה שפ"ה, לא נדפסה. נראה שדפוס זה לא היה לפני א' גולדשמידט, אלא "דפוסים ישנים" שבהם באו שינויים בנוסח. בהקדמה קובץ גולדשמידט, שדפוס נאפולי אינו קיים, "כי עד היום הזה לא ראה איש את הדפוס הזה".

   CD-EPI 0154902; EJ; JE
Associated Images
2 Images (Click thumbnail to view full size image):
  Order   Image   Caption
  1   Click to view full size  
  2   Click to view full size  
Listing Classification
20th Century:    Checked
Germany:    Checked
History:    Checked
First Editions:    Checked
Language:    Hebrew
Manuscript Type
Kind of Judaica